清晰、透明和丰富的细节 – Lindemann Limetree USB-DAC


 

 

日期: 2022-08-01

 

诱人的小盒子造型设计是 Lindemann Audio 开发 Limetree 系列之产品概念,扩展这系列的产品 Limetree USB-DAC,通过它将个人电脑升级成听音乐的发烧系统,利用其顶级的 D/A转换器将模拟音质提升至一个新水平,将读取 HiRes 档案最高支援 768 kHz/24 Bit的 PCM或DSD512 经解码后送入耳机放大器。由于USB-DAC 内置了前级放大,可真接连在有源扬声器上播放音乐或驱动功率放大器推动无源扬声器。

Limetree 系列是在2018 年 Chord Company 成立 25 周年时所创立。从那时起,这家享有盛誉的高级音响制造商在该系列中开发了数个小盒子型音响产品案,遵循“小而强大”的理念。 USB-DAC 的加入,成为 Limetree 系列中 Phone、Network和 Bridge 新的成员。这个系列采用小盒子造型的想法可以追溯到 2007 年,当时 Lindemann 决定将个人电脑用作音频播放作为其产品开发的另一个领域,这也催生了简洁、紧凑的设计。从那时起,系列中的所有产品机箱,由挤压成型的铝材制成,桶型主体由精制的凹槽作装饰,各由螺丝固定的前后面板构成了小盒子造型。在推出 Limetree 系列时,Lindemann 对这一设计进行了优化改进,表面采用高贵而顺滑的表面,略为圆润但无凸出的 Logo 字体,展现出清新的现代风格,与顶部的菩提树叶图案相得益彰。

输入格式的讯息显示
所有 Limetree 成员的一致性特征,是正面左侧的开/关部分,带有 LED 指示灯和黑色柄红框拨动开关,与银色机壳形成强烈对比。 USB-DAC 中的 LED,以各种颜色告诉我们当前正在读取的是哪种音乐格式。 LED 灯光颜色由绿色到红色,表示从 PCM 44.1 至 DSD512 的转换。操作手册解释了哪种颜色对应哪种取样率和音频格式。第二颗 LED 灯指示当前正在播放的 是DSD 音乐档。接下来的三颗 LED 灯,提指示所选讯号输入的信息。您可以在 USB、D1 和 D2 之间进行切换,其中 D1 表示同轴输入,D2 表示光纤输入。您可以通过转动并按下前面板右侧的控制旋钮来选择输入选项。由于此解码器极其细小的尺寸,控制旋钮似乎在面板显得非常凸出。

操作键和遥控
控制旋钮的设计使其易于操作,因为它以三种方式充当多种功能的控制;转动可以改变音量,按下是静音,按下并转动可在不同的输入之间切换。金属旋钮转动时有明确的一挡档位置判断,在旋转过中手指感觉在抖动,而同时转动并按下旋钮进行输入切换容易产生失误。这方面鼓励用家使用随机提供的红外线遥控器来操作, 使各项操作变得更方便、更精确、更实用,您甚至可以在遥控器上更改 LED 的亮度,只需按一下按钮即可准确选择哪一种输入。此外,您还可以暂停和继续播放当前的音乐曲目,也可以跳到上一首或下一首音乐,操作感非常优秀!

PCM 和 DSD 中的高规格 HiRes
首先,将音乐数据通过 USB 端口送入 USB-DAC,它是拥有笔记本电脑、PC 和 Mac 的发烧友之拍档。 USB-DAC 还提供范围广阔的格式和功能:它支援读取高达 768 kHz/24 Bit的 PCM 和 DSD 512 高规格的 HiRes 音乐档案。其它数码输入有 S/PDIF 同轴和光纤,例如可用于连接 CD 转盘或平板电视机。这两种数码输入支援最高 192 kHz/24 Bit 格式。 ES9038 是来自专业 ESS Technology 的出色 D/A 解码芯片,高精度 Femto 时钟可准确处理精细的数码讯号,最大限度减少 Jitter (时基抖动) 的影响。该术语所指的是,减低解读数码音乐数据时的不准确和不同步,而导致在重建模拟音乐讯号时出现的误差,从而导致音乐重播的失真和音质劣化。

USB-DAC也适用于“变形”的格式
作为 PCM 解码,这种 Femto 时钟的准确性尤为重要,DAC 不仅能够读取“smooth” 的 HiRes 取样率(48、96、192、384、768 kHz),而且还能够读取那些取样率为CD 标准 44.1 kHz/16 Bit的倍数 - 即 88.2、176.4、352.8 和 705.6 kHz。从数码转换成模拟之后,经过数码滤波后的波形可能会出现鬼影。然而,USB-DAC 能够以平滑连续的方式重建模拟音乐讯号。以此为目的有不同过滤器,各有优缺点。在 USB-DAC 中,Lindemann 选择了最小相位飘移的 Slow roll-off 滤波 。这种滤波的频率响应较宽, 同时亦避免了方波铃振的形成,令瞬态反应更加好。

内部包含前级放大器和耳机放大器
USB-DAC 不仅仅是一部解码器,在细小的盒子内部还设置了高质素的放大模组。模拟讯号在放大器提供了两种输出方式。首先,在背面的 RCA 插座上输出经解码后的模拟讯号,通过这个输出接口,您可以将其连接至功率放大器或连接到一对有源扬声器。其次,也可以连接耳机。为此,USB-DAC 在前面板配置了一个3.5mm耳机插座,Lindemann 推荐使用阻抗在 16 至 300 欧姆之间的耳机。此强大的耳机放大器可以推动市面上大多数型号的耳机。再者,音量控制采用的是以电阻网络衰减的纯模拟方式,Lindemann 证明了这种相当优异且复杂的模拟解决方案,在音乐的细节丰富性方面具有优势,尤其是在中低音量聆听的情况下。

防止干扰的外置电源
小盒子中没有包含的一件事,但这个决定是完全正确的。 USB-DAC 采用了外置电源供电器。这种外置电源可以防止敏感的电子线路受到电磁波干扰,从而降低声音质素,并避免了交流电源的哼声影响。有见及此,Lindemann使用了“医疗级”的外置供电器,以此排除了USB-DAC 受电源干扰,并与之形成良好的退耦作用。此外,外置电源输入还会在USB-DAC 内部再作进一步过滤,这种低干扰性电源对音响设备的声音宁静度也会产生积极的影响。为了减轻外来震动的影响,USB-DAC 使用了四粒吸震的自粘橡胶机脚。然而,它们还有另一个目的是保护机底的台面,否则机壳底部可能会刮伤台面。所以,放置时把机脚朝下面,插入电源插头,通过 USB 线将 USB-DAC 与笔记本电脑相连接就可以了。

Lindemann Limetree USB-DAC 的测试
将 USB-DAC 与电脑连接后,首先我们安装了多数发烧友都选用的播放软件 Audirvana 在笔记本电脑上。这个可以播放 PCM Hi-Res 和 DSD文档,特别是与能够实现此功能的转换器(即我们的 USB-DAC)结合使用。播放选用了不同分辨率的音乐档案用于测试USB-DAC读取各种音乐格式的解码能力,直到最终达到最高的 DSD512 格式。这在最初的测试不成功,最后更换了另一条 USB 线材后才能全部正常工作,音乐数据透过 Supra Cables USB Excalibur 传输到USB-DAC,从此事件中了解到USB线是整个讯号传输环节的薄弱点,证明一条高质素的 USB 线可以带来良好声音回报。当前的测试音乐档案是“Feenbrothers Play Dave Brubeck” 专辑中的“Take Five Reprise”,以 PCM 格式 DXD 352.8 kHz / 24 Bit 录制,在购买的 Audirvana 软件可以读取到DSD512 分辨率的原始档案,这时的 USB-DAC 也能进行解码,同时接入 Focal Utopia 耳机至 USB-DAC 的耳机输出开始享受音乐。

清晰、透明和丰富的音乐细节
这个高动态的高级耳机,额定阻抗为 80 欧姆,带有略微倾斜的铍振膜驱动单元,并结合其开放式设计,提供更出色、更仔细的音乐播放。因此,您自然可以从中判断出讯源的优劣,对于 USB-DAC 来说,对这些判断都是优势,声音输出令人愉快、平静和放松,而音乐档案则非常清晰透明,使音乐一开始就留意到现场录取到的轻微杂音。四位Feenbrothers 成员在Hilversum 录音室的一场独家现场音乐会上,演奏了著名的“Take Five”。多亏了 USB-DAC,它的如实表现使我们处在当时现场的最佳聆听位置,所感受到的空间感强化了这种美丽的错觉。当Marc van der Feen 以 5/4 拍子节奏灵巧地弹奏“Take Five” 时,我们通过钢琴声的反射和环境背景噪音,可以了解到整个空间的声学特性。

既开放又刺激
音乐会最令人愉快的是,四兄弟像仙女般在我们面前散开并摇晃。我们聆听他们演奏的每一个细节;钢琴不断的变化音色、弹拨低音提琴的咆哮声、清脆的鼓声组合,尤其是连续演奏的曡音钹令人着迷。 Matthijs van der Feen鼓棍的轻轻一击,这凹凸不平的金属圆盘,气势磅礴!唯一更令人着迷的是色士风,在这首歌中扮演了一个复杂的角色,吹奏的声音也如此逼真,以至于我们几乎可以看到Paul van der Feen 在我们面前演奏,再现清新、灵动、生动、同时展现出非常舒适的开放声音。所有这些都有助于心情放松和感人的表演,就算在低音量下也成立,整件事保持其存在。 USB-DAC 即使在低音范围内也保持稳定,并避免了其它情况下出现的薄声。由于其体积细小不占空间,USB-DAC 总能在环境中找到属于自己的位置。

高传真的极限
使用 Focal Beryllium,我们听到了音符之间的微小变化。因此,我们改用 HEDD HEDDphone 耳机的结果令人信服,声音呈现更冷静、更平衡、更线性。在这里,不同的换能器本质开始发挥作用:HEDDphone 使用全频气动式单元 (AMT) 。另一方面,即使音量发生变化,声音平衡度仍然保持不变,肃然起敬!然而,额定阻抗为 42 欧姆的 HEDDphone 要求相当高,因为它的 AMT 效率不高。因此,它需要强大的驱动力。 USB-DAC 的耳机放大器可以处理这个问题。但是,当我们想在最高音量收听时,已经达到了它的最大功率。当我们转用到额定阻抗为 250 欧姆的 Beyerdynamic DT 1990 Pro 时,也会发生这种情况。事实证明,它在声音中表现更加稳健,尤其是低音。尽管如此,使用这些耳机,USB-DAC 还可以提供精细的分辨率、透明度和临场感。

USB-DAC 可为纯模拟音响系统升级
现在我们拔出耳机线插头。使用 USB-DAC 机背的RCA模拟输出,将音乐讯号传送到 Supravox Vouvray。这是一部纯模拟的高级胆/石混合式合并放大器。借助 USB-DAC,我们将其提升到具备播放现代高水准的数码音乐,这是 USB-DAC的另一种用法。它提供最大2V 电压的模拟输出,并且可以调节音量。因此,可以将它连接到 Supravox Vouvray 的高电平输入。这一次,由 Oppo UDP-203 蓝光机代替笔记本电脑作为讯源; 音乐通过 S/PDIF 同轴数码线传送到 USB-DAC 的 D1 输入,扬声器选用 PMC twenty5.24i 。整个系统的声音表现非常出色:我们听了一张乐器种类丰富的音乐 CD,上面有 Kari Bremnes 史诗般的“Maybe” ,Tokunbo 忧郁的“Headlights” 以及 Joachim Neuffler 和 Tobias Becker Big Band 的爵士乐“All In”-...

重现声音强劲的小组合
耳机享受的音质保持不变,我们再次体验到清晰、透明、充满活力、从容、细节丰富和准确性。为了比较,将 CD 播放器作为转盘,再将它直接连接到放大器,声音有少许局促而乏味。最后,我们将 USB-DAC 与一对小型 Kanto YU4 有源扬声器连接。在这里,和以前一样,我们希望在 USB-DAC 的音量旋钮上看到一个固定位置。诚然,它可以无休止地转动,因此很难保持它在同一个位置,这样可以更轻松地找到理想的正确音量设置。除此之外:即使使用这种节省空间的组合,听音乐也变得更有乐趣!这就是令人印象深刻的音响系统所需要的一切。

结论
使用有吸引力的小机器解决方案, Lindemann Limetree USB-DAC 完全符合 Limetree 系列的概念。它作为一部解码器、耳机放大器和前级放大器于一身,因此提供了丰富用途的功能。 DAC 可读取高达 PCM 768 kHz / 24 bit和 DSD512 的 HiRes讯源。然后,它的音量控制放大器模组,一方面可提供连接后级的讯号输出,另一方面也提供耳机输出。耳机放大器可应付难推或高阻抗耳机,并提供足够的推力。 USB-DAC 在声音方面表现卓越。它以清晰、透明和丰富的细节给人留下深刻印象。它提供准确以及充满生机且轻松的自然声音。得益于其众多的功能选项,可遥控的 USB-DAC 将电脑提炼成一个整体的发烧系统,将传统的模拟系统提升至现代的数码播放水平,可与有源扬声器组合成完整的播放链,也能够驱动后级。因此,USB-DAC 被证明是一部音效与功能同样出色的多面手。

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